La Escuela de Artes Libres y Su Lista de Lectura

Mientras leía Investing: The Last Liberal Art, de Robert Hagstrom, leí sobre St. John’s College, una escuela en Estados Unidos que se enfoca en preparar a sus alumnos con un currículum y método bastante peculiar. Los alumnos en St. John, o Johnnies, como se les conoce, son motivados para que aprendan a través de preguntas, escuchar diferentes puntos de vista, y establecer un diálogo con sus compañeros y profesores.

Le_Penseur_in_the_Jardin_du_Musée_Rodin,_Paris_March_2014

 

Durante los cuatro años que dura la preparación en St. John, los alumnos leen obras clásicas de literatura, filosofía, teología, física, biología, gobierno, economía e historia, además de discutir intensamente en seminarios de 18 a 20 estudiantes. En clases más pequeñas, los alumnos estudian música, artes visuales, idiomas (griego en los primeros años y francés en los últimos), matemáticas y van al laboratorio de ciencias.

A través de este esfuerzo formal, los alumnos reciben la educación con la que soñaba Benjamin Franklin en 1749. Después de algunas entrevistas con ex-alumnos, la única cosa que se destacó entre todos los alumnos fue la opinión de que la St. John los había ayudado a pensar mejor, y que esto invariablemente les había ayudado a ser mejores en sus trabajos.

Como esto va de la mano con lo que Charlie Munger sugiere, que es la construcción de una red de modelos mentales de las diferentes ramas de la ciencia, el currículum que siguen los estudiantes me parece un gran ejemplo a seguir. Probablemente, mientras sus alumnos acumulan éxito en sus carreras, más y más atención recibirán este tipo de programas. Como nunca es tarde para seguir aprendiendo y más sabiendo que es una misión que dura toda la vida, el currículum de St. John ha sido compartido y esto es de lo que comprende:

Primer año:

  • Homer: Iliad, Odyssey
  • Asechylus: Agamemnon, Libation Bearers, Eumenides, Prometheus Bound
  • Sophocles: Oedipus Rex, Oedipus at Colonus, Antigone, Philoctetes
  • Thucydides: History of Peloponnesian War
  • Euripides: Hippolytus, Bacchae
  • Herodotus: Histories
  • Aristophanes: Clouds
  • Plato: Meno, Georgias, Republic, Apology, Crito, Phaedo, Symposium, Parmenides, Thaetetus, Sophists, Timaeus, Phaedrus
  • Aristotle: Poetics, Physics, Metaphysics, Nicomachean, Ethics, On Generation and Corruption, Politics, Parts of Animals, Generation of Animals
  • Euclid: Elements
  • Plutarch: “Lycurgus”, “Solon”
  • Nicomanchus: Arithmetic
  • Lavoisier: Elements of Chemistry
  • Harvey: Motion of the Heart and Blood
  • Essays by: Archimedes, Fahrenheit, Avogrado, Dalton, Cannizzaro, Virchow, Mariotte, Driesch, Gay-Lussac, Spemann, Stearsm, J. J. Thomson, Mendeleyev, Berthollet, J.L. Proust

Segundo año:

  • The Bible
  • Aristotle: De Anima, On Interpretation, Prior Analytics, Categories
  • Apollonious: Conics
  • Virgil: Aeneid
  • Plutarch: “Caesar”, “Cato The Younger”
  • Epictetus: Discourses, Manual
  • Tacitus: Annals
  • Ptolemy: Almagest
  • Plotinus: The Enneads
  • Augustine: Confessions
  • St. Anselm: Proslogium
  • Aquinas: Summa Theologica, Summa Contra Gentiles
  • Dante: Divide Comedy
  • Chaucer: Canterbury Tales
  • Des Prez: Mass
  • Machiavelli: The Price, Discourses
  • Copernicus: On the Revolution of Spheres
  • Luther: The Freedom of a Christian
  • Rabelais: Gargantua and Pantagruel
  • Palestrina: Missa Papae Marcelli
  • Montaigne: Essays
  • Viete: “Introduction of the Analytical Art”
  • Bacon: Novum Organum
  • Shakespeare: Richard II, Henry IV, Henry V, The Tempest, As You Like It, Hamlet, Othello, Macbeth, King Lear, Coriolanus, Sonnets
  • Poems by: Marvell, Donne
  • Descartes: Geometry, Discourse on Method
  • Pascal: Generation of Conic Sections
  • Bach: St. Matthew Passion, Inventions
  • Haydn: Quartets
  • Mozart: Operas
  • Beethoven: Sonatas
  • Schubert: Songs
  • Stravinsky: Symphony of Psalms

Tercer año:

  • Cervantes: Don Quixote
  • Galileo: Two New Sciences
  • Hobbes: Leviathan
  • Descartes: Meditations, Rules for the Direction of The Mind
  • Milton: Paradise Lost
  • La Rochefoucauld: Maxims
  • La Fontaine: Fables
  • Pascal: Pensées
  • Huygens: Treatise on Light, On the Movement of Bodies by Impact
  • Eliot: Middlemarch
  • Spinoza: Theological-Political Teatrise
  • Locke: Second Treatise on Government
  • Racine: Phaedra
  • Newton: Principia Mathematica
  • Kepler: Epitome IV
  • Leibniz: Monadology, Discourse on Metaphysics, Essay on Dynamics, Philosophical Essays, Principles of Nature and Grace
  • Swift: Gulliver’s Travels
  • Hume: Treatise on Human Nature
  • Rosseau: The Social Contract, On the Origin of Inequality
  • Molière: The Misanthrope
  • Adam Smith: Wealth of Nations
  • Kant: Critique of Pure Reason, Foundations of the Metaphysics of Morals
  • Mozart: Don Giovanni
  • Jane Austen: Pride and Prejudice
  • Dedekind: Essays on the Theory of Numbers
  • Essays by: Young, Maxwell, Taylor, Euler, Bernoulli

Cuarto año:

  • Articles of Confederation
  • Declaration of Independence
  • Constitution of the United States
  • Supreme Court Opinions
  • Hamilton, Jay, and Madison: The Federalist Papers
  • Darwin: Origin of Species
  • Hegel: Phenomenology of Mind, “Logic”
  • Lobachevsky: Theory of Parallels
  • De Tocqueville: Democracy in America
  • Kierkegaard: Philosophical Fragments, Fear and Trembling
  • Wagner: Tristan and Isolde
  • Marx: Capital, Political and Economic Manuscripts of 1844, The German Ideology
  • Dostoyevsky: Brothers Karamazov
  • Tolstoy: War and Peace
  • Melville: Benito Cereno
  • Twain: Adventures of Huckleberry Finn
  • O’Connor: Selected stories
  • William James: Psychology: Briefer Course
  • Nietzche: Birth of Tragedy, Thus Spoke Zarathustra, Beyond Good and Evil
  • Freud: General Introduction to Psychoanalysis
  • Valery: Poems
  • Booker T. Washington: Selected Writings
  • Du Bois: The Souls of Black Folk
  • Heidegger: What Is Philosophy?
  • Heisenberg: The Physical Principles of Quantum Theory
  • Einstein: Selected Papers
  • Millikan: The Electron
  • Conrad: Heart of Darkness
  • Faulkner: The Bear
  • Poems by: Yeats, T.S. Elliot, Wallace Stevens, Baudelaire, Rimbaud
  • Essays: Faraday, J.J. Thomson, Mendel, Minkowski, Rutherford, Davisson, Schrodinger, Bohr, Maxwell, de Broglie, Dreisch, Orsted, Ampère, Boveri, Sutton, Morgan, Beadle and Tatum, Sussman, Watson and Crick, Jacob and Monod, Hardy

A pesar de que la lista es muy extensa, y pudiera parecer abrumadora, se cubre en cuatro años y se pudiera hacer una selección entre los títulos. Lo importante, personalmente, es la gran cantidad de material que NO he leído, y sinceramente hay algunos que ni siquiera había escuchado. Con un largo camino por recorrer rumbo a la sabiduría del mundo, como dice Munger, me parece motivante el tener tanto que leer y conocer. Como dicen por ahí: “Cambiaría todo lo que sé por la mitad de lo que desconozco.”

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